元素周期表的翻译朱元璋帮了大忙朱元璋的“无心插柳柳成荫”

“氢氦锂铍硼,碳氮氧氟氖……”,相信大家对这一串化学名称并不陌生,而也正是由于这些化学名称所代表的物质构成了元素周期表。对于近代化学研究来说,元素周期表可谓功不可没,它将具有相同性质的化学物质分门别类体现在表格之上,大大方便了学习人员的使用,为以后的化学研究积累基础。

我们都知道,元素周期表最先是由外国科学家门捷列夫所提出的,那么理论上当时所有元素的命名应该都是外文,那这些元素的中文名称从何而来呢,这就要提到元素周期表跟我国著名的一位皇帝朱朱元璋那些不可不说的关系了。

朱元璋通过自己的努力发动起义,创立了历史长河中赫赫有名的大明王朝,作为一朝开国之君,朱元璋自然是想让后来之人铭记自己的功德,为此他创立了许多法度,其中就包括自己子孙命名的规定,也就是说以后所有皇家血脉之人,其名字都是由朱元璋赋予的,这一点上朱元璋的目光不可谓不长远。

首先他要求子孙后辈的名字必须是双字,以朱为姓,最后一个字要严格按照五行相生的顺序添加偏旁,而朱元璋一生共留下了26个儿子,我们以他的四儿子燕王朱棣为例,首先姓氏是朱,然后名的第一个字加了木字旁,而他儿子的下一代姓名中的名全部都是火字旁,因为“木生火”,这也就体现出朱元璋的命名规范。

但在实际的情况中,由于他子孙的数量实在过多,往往导致用字不足的情况出现,可这样的难题在朱元璋眼里显然不是事,于是在当时出现了各种各样的新文字,冠以金木水火土的偏旁。

在门捷列夫首次提出元素周期表的时候我国还处于清代阶段,国家之中不乏对化学有兴趣的人才,在如此先进的化学科研成果被提出之时,若想与世界接轨就必须借鉴过来,而这一切也都被当时的化学家徐寿所考虑,虽说找到原版简单,但想要将其翻译成中文可还真有点困难。

首先就是在这些化学名称文字的选择上,一要符合其所代表物质的特点,反差感不能过于严重,二来我国正是文字大国,数千年累积下来的优秀的文字文化传统绝不能在翻译上出现差错。正当徐寿苦恼之际,在众多的词典书籍之中忽然发现了明代皇帝的命名之规则,当下便开始研究。

正如我们上面提到过的,朱氏家族成员中的名都是夹带五行偏旁的,由于家族成员庞大,分支众多,为此新造了许多汉字,其中带金字旁的汉字恰恰符合元素表中的要求。

我们举一个具体的例子来说,元素周期表中第11位元素钠的化学符号是Na,是一种碱性金属,而徐寿发现朱元璋第五个儿子的后人中有一位叫做朱在钠的,这一个“钠”字便可以使用,一来这个汉字的金字旁可以反映该符号所代表化学物质的物理性质,二来Na与“钠”同音,读起来也便携好记。

根据这样的一个规则,徐寿在庞大的徐氏名讳之中一一找到了元素周期表中的各个元素所对应的汉字,而朱元璋怎么也不会想到,他在数百年前对自己家族定下来的这些规矩会对元素周期表在我国的流传产生这么大的作用,虽对我们来说他是无心插柳柳成荫之举,但作为帝王,对于朱元璋来说这也是他实现自身价值和对将来家族兴旺的一种愿景吧。

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